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La Vera Vita di “Balto”, il Cane che Salvò un Intero Villaggio da un’Epidemia di Difterite


“Balto” è un film di animazione del 1995, che narra le gesta di un cane eroe nell’Alaska degli anni 20. Quello che non tutti sanno è che il cartone animato si ispira ad una storia vera.

Nel 1925 infatti l’Alaska fu colpita da una terribile epidemia di difterite, curabile solo con un vaccino. Il farmaco però si trovava lontanissimo e a causa delle avverse condizioni metereologiche né treni né navi potevano trasportarlo. Fu così creata una staffetta con i cani da slitta, che muovendosi con temperature che arrivavano a -40°c, riuscirono a far arrivare il vaccino a destinazione in pochi giorni.

L’ultimo cane della corsa fu Balto, e fu lui a diventare famoso, nonostante un altro cane, Togo, avesse percorso un tratto più lungo. Entrambi gli animali furono poi fatti esibire in un circo, finché furono acquistati grazie ad una raccolta fondi e rimessi in libertà.

Morirono in età avanzata e, imbalsamati, sono l’attrazione di due musei, Balto a Cleveland e Togo in Alaska.


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